Monday, 25 June 2018

C Columns

Meme Christianity 'Scripture lite' can't replace God's Word

By  Bethany  Riehl

 

I  love  me  a  good  meme.  I  mean,  who  doesn’t,  right?  

Well,  my  husband,  for  one.  But  he’s  not  on  Facebook  or  Instagram  or  Twitter  so,  I  mean,  does  he  even  exist?  That’s  a  debate  for  another  day.  Today  we’re  talking  about  memes.  Or  more  accurately,  what  I  like  to  call  Meme  Christianity.  

There  is  a  meme  for  everything  these  days.  Exercise,  weight  loss,  politics,  parenting.  (Oh,  so  many  parenting  memes.)  As  a  Christian  woman,  a  homeschooling  mother,  and  a  Christian  fiction  author,  the  memes  that  come  across  my  social  feeds  most  often  are  of  the  inspirational  variety.  Verses  artfully  scripted  over  tangerine  sunsets  and  magnificent  crashing  waves,  sound  bites  of  wisdom  in  bold  font  on  azure  backdrops.  Shareable,  likeable,  loveable  memes.  

But  is  it  enough?  Sure,  scripture  is  coming  across  my  path  in  this  way  on  a  daily  basis,  and  some  nice  thoughts  are  flying  by  even  more  frequently  than  the  verses.  But  can  this  form  of  Christianity  truly  aid  me,  you,  us  in  our  walk  with  the  Lord?

Recently  I  saw  a  meme  on  an  Instagram  feed  that  was  pretty  and  it  sounded  good,  but  before  I  could  like  it,  I  stopped  and  read  the  words.  Really  read  them.  It  said  that  any  feelings  of  inadequacy  and  doubt  we  may  have  are  never  from  God.  

I’m  not  entirely  sure  I  agree  with  that.  I  sent  it  to  a  trusted  friend  and  asked  her  what  she  thought.

She  answered  me  with  something  so  profound  that  I  have  mulled  it  over  ever  since.  “You  know  what?  Christianity  is  more  meme-based  than  Bible-based  these  days,”  she  said.

It  scares  me  how  right  she  is.  And  I  wonder  if  this  kind  of  thinking  is  the  root  of  the  problem.  Our  feeds  are  full  of  happy  little  things  like  this,  filling  us  all  up  on  a  goopy  train  of  self-love  in  the  name  of  Christianity.  Why  isn’t  what  He  did  enough  without  adding  accolades  for  ourselves  to  it?  

I  was  privileged  to  be  raised  in  a  godly  home  with  parents  who  were  in  the  Word  daily.When  I  asked  my  dad  for  advice,  he  usually  answered  me  with  a  Bible  verse.  As  a  teen  that  drove  me  crazy,  but  those  are  the  seeds  that  sunk  down  into  the  soft  parts  of  my  heart and  grew  into  the  fruit  that  nourishes  me  now.  

Now  that  I  am  an  adult,  it’s  my  pleasure  to  be  in  the  Word  every  day  and  to  study  it  inductively.  Through  study  I’ve  seen  plenty  of  times  that  people  rightfully  doubted  themselves  and  faced  their  inadequacies.  God  didn’t  correct  them.  Rather,  He  assured  them  of  His  adequacy.  

“My  grace  is  sufficient  for  you,  for  my  power  is  made  perfect  in  weakness,”  He  told  Paul  in  2  Corinthians  12:9.  

These  days  we  have  no  shortage  of  encouraging  memes  to  remind  us  of  how  wonderful we  are.  Unfortunately,  it  doesn’t  seem  to  be  helping.  People  still  don’t  understand  the  love  God  has  for  them,  for  all  humanity.  People  still  hurt  —  much  more,  it  appears,  than  ever  before.  Am  I  alone  in  this  or  is  the  world  bleeding  broken  people?  The  more  we  talk  ourselves  up,  the  more  we  seem  to  need  the  pep  talks.  

As  backwards  as  this  sounds,  perhaps  what  we  need  is  to  realize  that  we  are  inadequate.  We  are  weak.  Without  Christ,  we  are  nothing.  

It’s  vitally  important  to  know  this  of  ourselves.  Because  the  hope  we  have  —  the  only  hope  —  is  in  Jesus  Christ.  He  is  more  than  capable.  He  is  stronger  than  anything  we  can  imagine.  

He  is  everything.  He  is  more  than  enough.  

Instead  of  self-promoting  sound  bites,  perhaps  we  would  do  better  to  share  in  His  glory,  His  power,  His  sufficiency,  which  supersedes  anything  we  can  offer.  

Let’s  do  the  hard-to-share-in-a-passing-moment  work  of  digging  deep  into  the  Word  so that  He  can  plant  that  Word  deep  in  the  soil  of  our  hearts.  It’s  not  quickly  shareable  on  social  media,  but  it’s  entirely  contagious.  

Memes  will  fade.  I  mean  that  metaphorically  because  I’m  not  a  techy  gal,  but  I’m  pretty  sure  digital  pictures  float  around  forever.  So  scratch  that...  Memes  and  their  moments  in  our  hearts  and  minds  will  fade,  but  the  Word  of  the  Lord  stands  forever.  Let’s  emulate  that.  Over  and  over.  

Share  encouragement  with  your  friends,  sure.  Embrace  that  part  of  the  era  we’re  living  in,  but  not  in  place  of  true  study  of  His  Word.  Meme  Christianity  can  be  sweet,  but  only  effective  in  addition  to  knowing  the  very  Word  of  God.

Bethany  Riehl  loves  to  write  stories  and  articles  that  explore  the  complexities  of  relationships  and  encourage  readers  in  their  relationship  with  Jesus.  She  joyfully  serves  in  the  children’s  ministry  at  her  church,  teaches  at  a  homeschool  co-op,  and  drinks  more  coffee  than  necessary  to  keep  up  with  her  only-slightly-crazy  life.  She  is  the  author  of  four  Christian  fiction  novels  and  lives  in  Kuna  with  her  spunky  kids  and  very  handsome  hubby.  

Christian Living Magazine

Email:

boisechristianliving@gmail.com

Phone: 208-703-7860