Monday, 22 October 2018

C Columns

Consider This: Last, Least, Limited, Lonely and Lost

By Dan Woodworth

On  July  4  we  celebrate  our  birthday  as  a  nation.  We  celebrate  freedom  from  the  tyranny  of  England’s  control  and  complete  independence  as  the  United  States  of  America.

The  birth  and  freedom  of  our  nation  is  an  image  of  our  freedom  from  the  tyranny  of  the slavery  of  the  flesh,  the  world  and  the  devil  when  we  ask  Christ  to  come  and  live  in  us.  When  we  are  recreated  in  Christ,  we  are  miraculously  saved  from  the  penalty  and  power  of  sin,  shame  and  death  and  saved  to  righteousness,  grace  and  overflowing  life  in  Christ.  (Romans  6:23  and  6:14).

The  miracles  that  Jesus  performed  were  to  the  Last,  Least,  Limited,  Lonely  and  Lost.  They  had  no  hope.  Notice  in  Matthew  8  the  miracles  He  did.  He  cleansed  the  leper  (8:1-4).  He  healed  the  Roman  captain’s  servant  who  was  paralyzed  and  in  terrible  pain  (8:5-13).  He  healed  Peter’s  mother-in-law  who  was  burning  up  with  a  fever  and  many  others  who  were  sick  and  tormented  by  the  devil  (8:14-17).  He  delivered  and  healed  the  two  demon-possessed  men  who  terrorized  people  in  the  Gadarenes  (8:28-34).

I  am  excited  to  share  with  all  of  you  readers  that  we  have  experienced  a  miracle  that  illustrates  freedom.  On  August  1,  2016,  My  Most  Beautiful  Beloved  Bride,  Irene,  and  ourSensational  Spectacular  Son,  Chris,  and  I  were  invited  to  be  part  of  a  leadership  team  to  start  a  new  Toastmasters  club  in  the  Ontario,  Oregon  Men’s  Prison  (Snake  River  Correctional  Institution  or  SRCI).

The  inmates  in  the  SRCI  are  the  same  as  those  people  that  Jesus  healed  2,000  years  ago.  They  are  the  Last,  Least,  Limited,  Lonely  and  Lost.

On  May  4,  2018,  our  club  was  officially  chartered  as  a  new  club  in  the  Toastmasters  International  organization (www.toastmasters.org). Chartering  is  like  receiving  accreditation  as  a  school.  In  other  words,  the  club  becomes  official  and  members  receive  credit  that  counts.  For  those  of  you  who  are  unfamiliar  with  Toastmasters,  we  are  a  nonprofit  organization  that  has  over  152,000  members  in  over  16,400  clubs  in  141  nations.  The  mission  of  every  club  is  to  provide  a  supportive  and  positive  learning  experience  in  which  members  are  empowered  to  develop  communication  and  leadership  skills,  resulting  in  greater  self-confidence  and  personal  growth.

Let  me  explain  the  miracle  that  occurred  on  May  4.  When  we  started  on  August  1,  2016,  we  did  a  demonstration  meeting  with  about  15  men  in  the  Minimum  Security  prison.  We  met  on  Monday  nights  from  6:30  -  7:30.  Immediately  we  experienced  a  transformation  in  these  men.  They  felt  loved,  accepted  and  valued.  They  began  to  experience  freedom  from  fear  to  faith.  We  literally  could  see  them  growing  every  week  to become  all  they  were  created  to  be.

Several  of  the  men  have  been  released  from  SRCI  and  are  living  new  lives  in  their  communities.  We  have  regular  communication  with  them  through  Facebook  and  email. They  are  thriving,  not  just  surviving.

Because  of  the  men  being  released  and  some  men  dropping  out  of  our  meetings,  we  had  not  been  able  to  meet  the  requirement  to  have  20  paid  members  to  charter  our  club.

On  February  25  this  year,  we  experienced  the  miracle  that  would  produce  the  miracle  to  charter.  We  met  with  25  men  in  the  Medium  Security  prison  from  1:45  -  3:45  that  afternoon.  This  required  much  more  time  and  energy  going  through  two  checkpoints  to  enter  the  Complex  1  Gym  where  we  met.

That  meeting  was  amazing  and  astonishing!  These  men  do  not  have  the  freedom  that  our  Minimum  Security  inmates  have.  They  were  excited  and  empowered  beyond  belief.

For  the  past  few  months,  we  have  had  meetings  the  first  and  third  Monday  nights  at  the Minimum  Unit  and  the  second  and  fourth  Sunday  afternoons  at  the  Medium  Unit.

Since  the  inmates  make  very  little  money,  we  needed  a  miracle  of  financial  provision  to  meet  the  requirement  of  $1,425  to  charter  ($20/member  for  six  months  +  a  $20  one-time  charter  fee/member  +  a  $125  application  fee).  One  of  our  club  mentors,  Dan  Grieg,  from  the  Ontario  Toastmasters  Club,  received  notice  that  one  of  his  club  members  wantedto  give  a  $200  donation  a  few  months  ago.  I  went  to  the  Ontario  Club  meeting  on  April  27  and  received  the  $200  check.  Another  Toastmaster  member  from  Eagle  donated  $130.  On  May  3,  a  businessman  from  Philadelphia  donated  $1,100.  That  meant  we  had  miraculously  received  $1,430  —  a  $5  surplus  to  charter!

We  overnighted  the  check  for  $1,425  and  the  charter  application  to  the  Toastmaster  World  Headquarters  in  Englewood,  Colorado  on  May  3,  and  they  received  it  on  May  4.  On  May  23  we  received  word  that  Victorious  Voices,  our  new  Toastmasters  Club  at  SRCI,  was  officially  chartered  on  May  4.

Let  me  explain  the  whole  process.  We  had  our  first  demonstration  meeting  on  August  1,  2016.  We  officially  chartered  on  May  4.  Normally  this  process  takes  a  few  days  or  a  few  weeks.  It  took  us  One  Year  and  Nine  Months!  I  prayed  sometimes  several  hours  a  day,  thanking  our  Overcoming  Living  Lord  for  giving  us  this  Mighty  Miracle  to  charter.

These  precious  and  priceless  men  are  like  wilted  plants  who  have  not  had  water  to  sustain  them.  When  we  meet,  we  all  encourage  and  empower  each  other  to  become  all  we were  created  to  be.

Toastmasters  is  not  a  Christian  organization.  But  it  was  founded  by  Dr.  Ralph  Smedleyin  1923  in  the  YMCA  to  empower  young  men  to  become  more  effective  leaders.  At  that  time  the  YMCA  was  a  parachurch  organization  with  a  Christ-centered  focus.

The  core  values  of  Toastmasters  are  Integrity,  Respect,  Service  and  Excellence.  These  are  Bible  principles  that  work  for  anyone,  especially  the  Last,  Least,  Limited,  Lonely  and  Lost.

I  have  been  serving  as  a  pastor  for  46½  years.  Toastmasters  is  the  perfect  model  for  thenew  healing  community  we  are  preparing  to  create.  Everyone  on  the  transforming  team  “participates”  and  everyone  is  “perfected”  in  the  “process.”

Does  that  sound  like  what  Paul  wrote  in  the  Spirit  to  the  Corinthian  church  in  1  Corinthians  14:26  in  the  Greek  original  language?

What  then  is  the  outcome,  brothers?  When  you  come  together  each  one  has  a  hymn,  a  word  of  instruction,  a  revelation,  a  tongue,  an  interpretation.  Let  all  things  be  done  for edification.

I  relate  well  to  the  Last,  Least,  Limited,  Lonely  and  Lost.  Why?  Because  I  have  experienced  all  of  those  “L’s”.  So  have  you.  We  all  have.

Look  and  listen  to  the  words  of  Spirit  and  Life  that  Jesus  speaks  in  Matthew  5:31-46:

When  he  finally  arrives,  blazing  in  beauty  and  all  his  angels  with  him,  the  Son  of  Man  will  take  his  place  on  his  glorious  throne.  Then  all  the  nations  will  be  arranged  before  him  and  he  will  sort  the  people  out,  much  as  a  shepherd  sorts  out  sheep  and  goats,  putting  sheep  to  his  right  and  goats  to  his  left.

“Then  the  King  will  say  to  those  on  his  right,  ‘Enter,  you  who  are  blessed  by  my  Father!  Take  what’s  coming  to  you  in  this  kingdom.  It’s  been  ready  for  you  since  the  world’s  foundation.  And  here’s  why:

I  was  hungry  and  you  fed  me,      

I  was  thirsty  and  you  gave  me  a  drink,      

I  was  homeless  and  you  gave  me  a  room,      

I  was  shivering  and  you  gave  me  clothes,      

I  was  sick  and  you  stopped  to  visit,      

I  was  in  prison  and  you  came  to  me.’

“Then  those  ‘sheep’  are  going  to  say,  ‘Master,  what  are  you  talking  about?  When  did  we  ever  see  you  hungry  and  feed  you,  thirsty  and  give  you  a  drink?  And  when  did  we  eversee  you  sick  or  in  prison  and  come  to  you?’  Then  the  King  will  say,  ‘I’m  telling  the  solemn  truth:  Whenever  you  did  one  of  these  things  to  someone  overlooked  or  ignored,  that  was  me  —  you  did  it  to  me.’

Then  he  will  turn  to  the  ‘goats,’  the  ones  on  his  left,  and  say,  ‘Get  out,  worthless  goats!You're  good  for  nothing  but  the  fires  of  hell.  And  why?  Because—      

I  was  hungry  and  you  gave  me  no  meal,      

I  was  thirsty  and  you  gave  me  no  drink,      

I  was  homeless  and  you  gave  me  no  bed,      

I  was  shivering  and  you  gave  me  no  clothes,      

Sick  and  in  prison,  and  you  never  visited.’

“Then  those  ‘goats’  are  going  to  say,  ‘Master,  what  are  you  talking  about?  When  did  we  ever  see  you  hungry  or  thirsty  or  homeless  or  shivering  or  sick  or  in  prison  and  didn't help?’

“He  will  answer  them,  ‘I’m  telling  the  solemn  truth:  Whenever  you  failed  to  do  one  of  these  things  to  someone  who  was  being  overlooked  or  ignored,  that  was  me  —  you  failed  to  do  it  to  me.’  

“Then  those  ‘goats’  will  be  herded  to  their  eternal  doom,  but  the  ‘sheep’  to  their  eternal  reward.”

If  you  are  interested  in  visiting  a  meeting  of  Victorious  Voices,  desire  to  volunteer  on  our  leadership  team  or  sponsor  an  inmate,  please  contact  me.

Transforming  the  Last,  Least,  Limited,  Lonely  and  Lost  into  Living  Limitless  Leaders  is  the  joy  of  the  heart  of  Our  Overcoming  Living  Lord!

Dr.  Dan  Woodworth  earned  his  Doctor  of  Ministry  (DMin)  degree  from  the  King's  University  in  Los  Angeles  in  2009.  His  passion  is  to  encourage  and  empower  people  withthe  transforming  power  of  hope  and  healing  to  become  all  they  are  created  to  be.  He  andhis  beautiful  bride,  Irene,  have  planted  three  churches.  They  are  in  the  process  of  creating  a  cross/cultural,  cross/generational  healing  community  solving  pressing  problems  in  Boise  and  beyond.  He  may  be  reached  at This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it., or  visit  his  website  at www.danwoodworth.org

 

Christian Living Magazine

Email:

boisechristianliving@gmail.com

Phone: 208-703-7860