Tuesday, 11 December 2018

C Columns

Publisher's Corner - Grace: It's a Beautiful Thing

By Sandy Jones

So  many  choices.  So  many  things  I’d  like  to  say  as  we  close  out  this  year.  For  those  who  don’t  know  me  personally,  let’s  just  say  I’ve  got  the  gift  of  gab,  and  if  I’m  not  very  careful  this  issue  could  all  be  Publisher’s  Corner!  We  have  so  much  GREAT  content  to  share  with  you  in  this  issue  that  I  will  be  as  brief  as  possible.

Recently  I  was  invited  to  be  on  my  friends’  Rocky  &  Cheryl  Detwiler’s  radio  show  The  Power  of  Words.  It’s  a  unique  concept  where  the  guest  picks  a  word  and a  Bible  story  to  help  spread  positivity.  My  word:  Grace;  my  Bible  story:  The  Prodigal  Son.  (Their  show  airs  at  8:30  a.m.  Saturdays  on  94.1  FM,  and  you  can  listen  to  past  shows  in  the  archive  at 941thevoice.com.)

I  share  this  because  as  I  was  praying  about  my  topic  for  this  column  I  felt  God’s leading  to  talk  about  His  Grace  in  this  issue.

It’s  no  secret,  and  one  I’ve  addressed  previously:  we  are  living  in  tenuous  times.Friendships  and  families  are  blowing  up  over  things  that  are  so  far  out  of  our  control.  It  seems  that  our  society  has  forgotten  that  we  can  disagree;  we  can  have  different  opinions  yet  still  love  each  other  and  get  along.

As  we  go  into  the  holiday  season  and  our  friends  and  families  gather,  I  have  to  remind  myself  what  we  are  told  in  Matthew  6:15:  “But  if  you  do  not  forgive  others their  sins,  your  Father  will  not  forgive  your  sins.”  I’m  as  guilty  as  the  next  guy  of  wanting  to  hold  on  to  how  others  have  wronged  me,  but  I  chide  myself,  as  I  fully  believe  that  God  has  thrown  my  sin  in  the  Sea  of  Forgetfulness,  that  it’s  as  far  from  me  as  the  east  is  from  the  west  because  He  has  forgiven  me.

This  is  GRACE.  In  the  dictionary  it’s  described  as  “the  free  and  unmerited  favor of  God,  as  manifested  in  the  salvation  of  sinners  and  the  bestowal  of  blessings.”

God  gives  us  Grace  beyond  measure.  In  Lamentations  we  are  told  that  His  mercies  are  new  every  morning.  I’ve  messed  up  at  times  in  my  life,  and  I  know  that  I  wish  for  a  few  people’s  mercy;  and  there  are  those  out  there  that  probably  think  the  same  of  me.  Like  everyone  else  I’m  a  work  in  progress,  and  am  working  diligently  on  this  very  thing.

I’m  chuckling,  because  I  can  still  hear  my  Southern  Baptist  Grandma  teaching  me  about  trust  and  forgiveness.  Her  famous  one-liner:  “fool  me  once,  shame  on  you;  fool  me  twice,  shame  on  me,”  but  then  she’d  go  on  to  explain  that  you  must  forgive,  but  you  didn’t  have  to  put  yourself  in  the  position  to  be  harmed  again.  From  the  point  of  a  10-year-old  it  was  a  bit  much  to  understand  —  but  here  I  am  at56  and  I  still  here  her  sweet  voice  in  my  head.  Once  again  I’m  reminded  that  you  never  know  when  the  seeds  you  plant  will  sprout  —  I’m  sure  she  went  home  believing  I  never  heard  a  word.

Speaking  of  seed  planting,  I’d  like  to  take  this  opportunity  to  share  about  some  of  the  seeds  we’ve  been  planting.  Five  years  ago  when  we  came  out  with  our  first  issue,  we  projected  that  by  our  5th  Anniversary  we  would  be  reaching  20,000  readers  in  our  local  area.  We  gave  it  to  God,  as  this  is  His  magazine.  This  past  summer  we’ve  worked  with  some  amazing  coaches.  We  analyzed  our  readership  numbers  very  carefully,  and  are  thrilled  to  share  with  you  that  God,  Who  sees  the  bigger  picture,  and  wants  to  bless  His  followers  abundantly,  has  done  just  that.  We’re  actually  reaching  an  average  of  over  55,000  readers  here  in  the  Treasure  Valley  alone,  not  to  mention  the  online  readers  we  reach  across  the  U.S.,  Canada  and  59  countries  around  the  world.

As  the  Treasure  Valley  continues  to  be  one  of  the  fastest  growing  communities  in  the  nation,  we  anticipate  another  5,000  to  10,000  readers  in  the  next  one  to  two  years.  That  said,  we  are  being  asked  to  grow  our  delivery  further  to  the  east,  expanding  to  Sun  Valley  and  the  Magic  Valley.  We’ve  even  been  asked  to  prayerfully  consider  opening  in  other  states.

In  the  spirit  of  transparency  I  must  admit  that  this  blessing  is  why  we  became  a  501(c)(3)  nonprofit  earlier  this  year.  Our  ad  sales  simply  have  not  been  able  to  keep  up  with  the  distribution  costs.  After  months  of  prayer,  God  lead  us  to  the  right  people  at  the  right  time  to  take  this  giant  step  into  the  nonprofit  world.  Christian  Living  Magazine  is  now  able  to  accept  tax-deductible  donations  to  help  fill  the  gap.  As  this  year  comes  to  a  close,  we  ask  you  to  please  prayerfully  consider  partnering  with  us  by  donating  through  our  website  www.boisechristianliving.com to  help  us  to  bring  hope,  inspiration  and  a  new  perspective  to  even  more  people  just  like  you.

And  as  I  so  often  request  —  please  frequent  our  advertisers.  You  see  they  “get”  the  vision  of  Christian  Living  Magazine.  They  advertise  with  us  to  help  support  our  ministry  and  we  want  to  be  sure  they  get  the  recognition  they  deserve.    Without  them  we  would  never  have  made  it  through  the  first  5  years  —  and  we  hope  to  be  partners  with  them  for  a  good  long  time  yet!

Until  next  time...God  Bless!

Christian Living Magazine

Email:

boisechristianliving@gmail.com

Phone: 208-703-7860