Monday, 22 October 2018

C Columns

Breath Prayers - Praying Anytime, Anywhere, About Anything

By RM Drury

 

I  believe  it  is  God's  desire  for  us  to  communicate  with  Him.  Communicating  with  God  verbally  or  in  our  thoughts  is  called  prayer.  His  Word  encourages  us  to  talk  to  Him  "without  ceasing,”  and  “at  all  times.”

“Pray  without  ceasing.”  —  1  Thessalonians  5:17

“And  pray  in  the  Spirit  on  all  occasions  with  all  kinds  of  prayers  and  requests.  With  this  in mind,  be  alert  and  always  keep  on  praying  for  all  the  Lord's  people.”  —  Ephesians  6:18  (NIV)

I  have  charge  of  the  preschoolers  in  our  church.  I  can't  imagine  serving  anywhere  else.  Preschoolers  are  so  much  fun  and  they  learn  through  movement.  Anyone  with  a  4-  or  5-year-old  knows  they  love  to  move  —A  LOT!!  And  practically  all  the  time.  Anyway,  one  of  the  things  we  teach  them  when  we  are  learning  about  prayer  is  that  we  can  talk  to  God  anytime  (we point  to  our  wrist,  aka  wristwatch),  anywhere  (we  move  our  hands  to  each  side  of  our  body  at  about  shoulder  height),  about  anything  (we  reach  our  hands  to  the  sky).  This,  of  course,  is  a  simple  way  to  teach  kids  about  talking  to  God,  and  they  totally  get  it.

But  as  adults,  prayer  needs  to  go  deeper  still.  Every  occurrence,  every  occasion,  every  circumstance,  every  decision  we  need  to  make  can  become  a  stirring  of  the  Holy  Spirit  within  us  to  pray.  Prayer  needs  to  become  a  habit.  So  much  a  part  of  ourselves  that  it  is  as  frequent  and  natural  as  breathing.

I  have  read  a  book  called  “The  Practice  of  the  Presence  of  God”  several  times  over  the  years.This  book  changed  my  thinking  on  prayer.  The  cover  of  the  book  invites  us  to  read  the  spiritual secrets  of  a  humble  brother  who  enjoyed  closeness  with  God.  Brother  Lawrence  was  a  Carmelite  monk  whose  sole  purpose  in  life  was  to  remain  always  in  the  presence  of  God  —  no  matter  the  task,  no  matter  his  circumstance  —  anytime,  anywhere,  about  anything.

In  his  seventh  letter  to  an  unnamed  friend,  Brother  Lawrence  wrote,  “The  least  little  remembrance  will  always  be  acceptable  to  Him  (God).  You  need  not  cry  very  loud;  He  is  nearer  to  us  than  we  are  aware  of.”  God  is  always  available  —  just  a  thought  or  even  a  whisper  away.

The  book  goes  on  to  talk  about  S.  Clement  of  Alexandria.  He  was  a  gifted  teacher  of  new  Christians  in  the  church  at  Jerusalem.  I  can  easily  identify  with  Clement  on  several  levels.  You  might  want  to  look  him  up  and  read  about  his  life.  It  is  quite  interesting.  Back  to  topic...  Around  190  A.D.,  Clement  wrote  the  “Stromata”  in  which  he  described  a  man  that  might  be  very  much  like  Brother  Lawrence.  He  wrote,  “...the  great  business  of  a  philosopher,  that  is,  a  wise  Christian,  is  prayer.  Such  an  one  prays  in  every  place,  at  every  time,  not  indeed  using  many  words,  or  thinking  to  be  heard  for  his  much  speaking,  but  in  secret  in  the  depths  of  his  soul,  while  walking  or  conversing  with  his  fellow-man,  or  reading,  at  the  table,  when  at  work.  His  praises  rise  to  God  unceasingly;  not  only  in  the  morning,  and  at  noon,  but  in  all  his  actions  he  glorifies  God  as  do  the  Seraphim.”  Anytime,  anywhere,  about  anything.  Unceasingly  in  thought,  word  and  deed.

These  types  of  prayers  are  called  breath  prayers;  they  are  short,  simple,  heartfelt,  meaningful,spontaneous,  important  and  valuable.  Examples  might  be  when  you  are  watching  your  child  quietly  play,  you  speak  a  blessing  over  your  child,  or  pray  for  his  or  her  future.  When  you  see  a beautiful  flower,  thank  God  for  the  gift  of  nature.  When  someone  you  know  comes  to  mind,  askGod  to  give  that  person  the  desires  of  his  or  her  heart.  Short,  simple  prayers  keep  us  communicating  with  God  and  in  His  presence  all  the  time.  Breath  prayers  can  be  prayers  of  praise,  worship,  love,  needs,  thanksgiving,  blessing,  help  and  so  on  and  so  on.  Anytime,  anywhere,  about  anything.

Today  might  be  a  good  day  to  begin  practicing  breath  prayers  and  perhaps,  like  Brother  Lawrence,  they  will  become  a  habit  in  us,  leading  us  to  remain  always  in  the  presence  of  God.  I pray  it  is  so!

Breathe  in  —  “Father”  —  breathe  out  —  “draw  near  to  the  person  reading  this  today.”  

Roxanne  Drury  is  a  wife,  mother,  grandmother  and  retired  Christian  preschool  teacher  with  a  Certificate  of  Achievement  in  Early  Childhood  Education  from  Moorpark  College.  She  is  a  former  insurance  executive  and  trainer.  She  has  served  the  Lord  for  over  40  years  in  a  church  setting  in  many  capacities,  with  most  of  her  time  spent  in  children’s  ministry.  Her  heart  is  sharing  God’s  Word  and  its  life  application  through  her  blog  at  thatslifemissroxanne.blogspot.com.

Christian Living Magazine

Email:

boisechristianliving@gmail.com

Phone: 208-703-7860